Эту потрясающую книгу написал Алексей Гавриш, врач-психиатр и бывший начальник психиатрического отделения «Старых Крестов» — СИЗО № 1 УФСИН России по Санкт-Петербургу и Ленинградской области. Гавриш ушёл в отставку в 2017, за полгода до переезда учреждения с Арсенальной набережной в Колпино.

О тюрьме всегда сложно писать в нейтральном тоне, беззлобно и при этом правдиво. Сам Алексей Гавриш пишет, что «Кресты» — это клубок, «огромный концентратор человеческих душ и судеб, переплетающихся весьма неоднозначно и витиевато». Конечно, в тюрьме много зла и несправедливости, а в старой тюрьме ощущений добавляют специфическая магия места и условия, которые часто только пыточными и можно назвать.

Бытует мнение, что арестанты от сотрудников тюрьмы отличаются лишь формой одежды. Это потому что человек ко всему привыкает. Когда читаешь «Семь лет в Крестах», всё время думаешь о том, что автор ни к чему не привыкал — он изначально был совершенно органичной частью экосистемы «Крестов». К середине книги не кажется удивительным, что Алексей Гавриш ушёл из изолятора перед самым переездом. Он был служителем комплекса зданий на Арсенальной, если хотите — одним из его духов.

Если спросить у обычного человека, какое преступление он считает самым тяжким, большинство людей ответят одинаково — убийство. Первая часть одноимённой статьи Уголовного кодекса предусматривает лишение свободы на срок от шести до пятнадцати лет. Довольно часто назначают именно семь. Это серьезный срок.

Психиатрическое отделение «Крестов» и его сотрудники, и его пациенты зовут попросту — «дурдомом». И это самый большой дурдом северо-западного управления ФСИН. Автор простыми и понятными словами, спокойным тоном опытного врача, рассказывает о том, как устроена тюрьма, кто в ней сидит, кто работает, кого, как и от чего лечат.

Сквозь всю книгу проходит и ещё одна ось, линия личной трансформации доктора, постепенно превращающегося из спокойного наблюдателя в самое настоящее чудовище. В первой половине книги невозможно понять, как этот человек мог уйти в отставку, отказаться от дела всей своей жизни. Ближе к концу начинаешь наблюдать за тем, как доктор постепенно превращается в монстра, сидящего во вседозволенности своей клетки. К счастью, в финале он всё-таки решается на побег.

Книга крайне любопытна и с художественной точки зрения, и с психологической. Впрочем, прочитайте лучше сами. Это крайне любопытное, весьма интеллектуальное и довольно полезное чтение.