Главным сыщиком Российской Империи Аркадий Кошко стал называть себя сам. В начале двадцатого века его имя наводило настоящий ужас на преступников, а на его реформы полицейской системы во многом опирается и современная деятельность правоохранительных органов. Родители видели маленького Аркадия военным, но он с детства увлекался детективными романами и с раннего возраста решил непременно стать сыщиком. Мечте было суждено начать сбываться лишь в 1894 году — Аркадию Кошко к тому времени было уже 27 лет.

Большая зачистка в Риге

Будущий русский Холмс родился в Могилёве, но позже перебрался в Ригу. Тогда это была самая настоящая криминальная столица региона, а местный порт и вовсе считался чуть ли не самым неблагополучным объектом в Империи. Убийства и грабежи были настолько распространены, что не вызывали у обывателей практически никакого интереса. Но не у Кошко. Молодой инспектор объявил преступности самую настоящую войну. Он даже внешность менял, чтобы вывести на чистую воду разного рода жуликов и бандитов. За один только 1897 год Аркадий Кошко раскрыл восемь убийств. Тогда это был общеевропейский рекорд.

Годом позже Кошко взялся раскрыть банду шулеров, орудовавшую в Риге. Ради успешной операции, сыщик снял большую квартиру и организовал в ней блатную «малину». На очередной сходке Аркадий объявил, что хочет поставить на кон 10 000 рублей — огромную по тем временам сумму. При многочисленных свидетелях он вызвал главаря банды на поединок, предложив сразиться в карты. Слухи распространились по криминальной среде молниеносно — вечером в квартире Кошко собрался весь рижский преступный бомонд. Были арестованы многие главари банд, годами находившиеся в розыске.

Аркадий Кошко стал начальником Рижской сыскной полиции — от помощника инспектора до руководителя ведомства он дослужился за неполные три года. В Риге сыщик организовал целую сеть осведомителей и агентов, привлек на свою сторону продавцов и дворников, официантов и мелких чиновников, почтальонов и проституток. Благодаря новаторским подходам, новый начальник раскрыл несколько громких преступлений, в том числе серию из четырех убийств.

Благодаря работе Аркадия Кошко, Рига стала одним из самых тихих, безопасных и спокойных городов Европы — эта репутация сохраняется за столицей Латвии и сегодня.

Аркадий Кошко в Петербурге

Аркадий Кошко принципиально не брался за политические дела, интересовался только чистой уголовщиной — боролся с преступностью, как и мечтал с детства. Однако, давно известно, что криминал и политика в России надежно переплетены. В общем, именно оппозиционные деятели первыми объявили сыщику войну.

Работая над расследованием очередного крупного ограбления банка, Кошко вышел на заказчиков — ими оказались представители одной из боевых революционных групп. Украденные деньги собирались потратить на изготовление бомб. Террористы приговорили полицейского к смерти и в ночь с 23 на 24 октября 1905 года заявились к нему домой.

Аркадия Францевича дома не было — накануне он попросил начальство о переводе, предугадав желание фигурантов дела рассправиться с ним. Талантливого сыщика перевели в Царское Село, где он занял одну из руководящих должностей в Дворцовой полиции.

В 1906 году Кошко поручили сложное дело — три прошедших года полицейские и жандармы Петербурга тщетно охотились за бандой фальшивомонетчиков, засыпавших столицу поддельными ассигнациями.

Вспомнив молодость, Кошко превратился в торговца крадеными бриллиантами. Через свою агентурную сеть он распространил информацию о том, что ищет покупателя на свои драгоценные камни. На связь с замаскированным Кошко вышел гражданин Польши, прибывший на заключение сделки с целым чемоданом подделок. Поляк был изобличен и предстал перед судом.

Лучший сыщик Европы

Москва всегда высасывала из Петербурга лучших — даже когда не была ещё столицей России. В 1908 году на переводе Аркадия Кошко настоял министр внутренних дел Империи Пётр Столыпин. По его мнению, столичная полиция на тот момент была совершенно беспомощной. Аркадий Францевич должен был навести порядок, как он сделал это в Риге и Петербурге.

Тогда Москва тонула в коррупции, всего за несколько лет удвоилось количество грабежей, разбойных нападений и убийств, утроилось число краж. Кошко решил брать преступность за рога и в первую очередь разработал начальника Московской сыскной полиции Моисеенко.

Начальником полиции стал сам Кошко и тут же начал перестраивать её по-новому. Каждый житель Москвы мог теперь обратиться к местному городовому (по сути, так появился институт участковых уполномоченных полиции или просто «участковых»), а на его бездействие или требование взятки пожаловаться специальному надзирателю из сыскной полиции.

Забавно, что именно Аркадию Францевичу блатной жаргон обязан термином «мусор», надолго прилипшему ко всем полицейским. Дело в том, что для сотрудников Московского Уголовного Сыска Кошко заказал в Монетном дворе жетоны с буквами «МУС». Обидное прозвище напросилось само собой.

Коррупция в полиции была практически уничтожена, а неутомимый сыщик занялся железной дорогой. В ходе уголовного расследования было арестовано более пятидесяти служащих, воровавших у пассажиров багаж, а иногда и целые вагоны товаров.

В 1910 году Кошко раскрыл кражу частей золотой ризы Владимирской иконы Божьей Матери, произошедшей в Успенском соборе Московского Кремля, а в 1911 задержал знаменитого грабителя Ваську Белоуса, совершившего более тридцати налётов в Москве и Подмосковье. Немногим позже Аркадий Кошко нашел людей, обчистивших дом Фёдора Шаляпина — вернул знаменитому певцу вещи и деньги.

Кошко основал первую в России полноценную картотеку преступников, наладил работу дактилоскопической, антропометрической и фотографической лабораторий. Николай II назначил Аркадия Францевича начальником уголовного сыска Российской Империи и называл «русским Шерлоком Холмсом».

Раскрываемость преступлений в Москве и Петербурге при Кошко достигала невероятных 80%, за что на Международном съезде криминалистов в Женеве в 1913 году российская сыскная полиция была признана самой эффективной в мире. Сам Кошко был награжден тогда медалью Международного союза криминалистов — самой почетвой наградой в профессии.

Аркадий Кошко в эмиграции

Победившая Революция привела к власти многих личных врагов Аркадия Кошко, а подоспевшая уголовная амнистия освободила из тюрем всех, кого он туда отправил. Несколько первых лет советской истории русский Шерлок Холмс работал курьером в аптеке — его узнал и взял на работу один из потерпевших. Однажды к Аркадию Францевичу подошел на улице незнакомец и предупредил о готовящемся аресте.

Кошко экстренно уехал в Киев, а потом по поддельным документам перевез туда семью. С документами помогли уголовники, проходящие некогда по делам, которые вёл Кошко. Честный сыщик вызывал у них больше уважения, чем новая российская власть. Из Киева уехали в Крым, оттуда эмигрировали в Турцию.

Бывший начальник полиции открыл частное сыскное бюро, ловил неверных жен и мужей, потом взялся за книжки. Большой опыт оперативной работы давал множество идей для детективных историй. С записью историй помогали племянники, Ольга и Борис.

Книга Кошко «Очерки уголовного мира царской России. Воспоминания бывшего начальника Московской сыскной полиции и заведывающего всем уголовным розыском Империи» завоевала огромную любовь в среде русских эмигрантов. В 1995 году был снят российский сериал «Короли российского сыска» с Арменом Джигарханяном в главной роли, а в 2004 Кира Муратова показала фильм «Настройщик», сценарий которого опирался на рассказы Аркадия Кошко.

По слухам, петербургское издательство «Большие города» готовит к выходу сборник рассказов Аркадия Кошко.